Altitudinea

Altitudinea este un concept geografic ce se referă la înălțimea unui punct de pe suprafața Pământului față de un nivel de referință. Există două tipuri principale de altitudine: absolută și relativă.

Altitudinea absolută și relativă

Altitudinea absolută este măsurată față de suprafața medie a mării, considerată a fi nivelul de bază universal pentru determinarea înălțimilor. Această formă de altitudine oferă un standard comparativ pentru măsurarea înălțimilor pe întreg globul, permițând o uniformitate în documentația geografică și cartografică.

Altitudinea relativă, pe de altă parte, se raportează la un alt punct de referință specific pe suprafața terestră, diferit de nivelul mării. Aceasta este adesea utilizată în studii locale sau în contexte specifice, unde diferența de înălțime dintre două puncte este relevantă pentru analiza geografică sau pentru navigație.

Pe lângă acestea, se distinge și altitudinea elipsoidală, definită prin distanța verticală între un punct de pe suprafața terestră și proiecția sa pe un elipsoid de referință. Această măsură este frecvent utilizată în sistemele de poziționare globală (GPS), care oferă altitudinea față de elipsoidul WGS 84.

În unele părți ale lumii există zone cu altitudine negativă, adică regiuni situată sub nivelul mediu al mării. Exemple notabile includ Marea Moartă, cu o altitudine de -427 metri, Marea Caspică și anumite zone din Olanda.

Altitudinea în România

În România, altitudinea este determinată față de nivelul mediu al Mării Negre în portul Constanța. Punctul de cea mai mare altitudine din țară este Vârful Moldoveanu din Munții Făgăraș, parte a Carpaților Meridionali, cu o altitudine de 2544 metri deasupra nivelului Mării Negre. Această valoare este reprezentativă pentru cel mai înalt punct montan din România.

Pentru a asigura claritatea și precizia în documentația topografică și geografică, este importantă specificarea punctului de referință atunci când se raportează altitudinea. În cazul României, utilizarea abrevierii „d.MN” (deasupra Mării Negre) după valoarea altitudinii este o practică standardizată, care previne confuzia și asigură uniformitatea în interpretarea datelor altimetrice.